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8月号 2020 Aug
专题报导-糖,作為一种命题:《故事》与《联合文学》的甜味专题书评

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文/王振愷


「我希望能藉由糖,让读者看见更广阔的世界,解释其如何长久且持续地改变了人类、社会与物质之间的关係。」──西敏司

 

以甜味之名

 
今年二月与五月,不约而同地分别在文史电子杂誌《故事》与老字号的文学月刊《联合文学》裡头,都做了关於糖/甜為命题的专题,虽然都以此发想,却展开出相当不同的讨论。本文将针对这两个有趣的专题,透过导读方式与文本分析引介给《台糖通讯》的读者,以及编辑群未来在相关专题开发上的参考。
 
《故事》作為近年来新兴窜红的文史类电子媒体,当中常以新颖创意的方式转换过去总被认為枯燥乏味的歷史故事,并会在每月选择关键字进行专题探讨,二月号以「糖,甜蜜成癮」作為专题名称,当中包含六篇专文、两篇对谈文与叁篇精选旧文。
 
在時效上其實回應著今年一月臺灣將人類學者西敏司(Sidney Mintz)的經典著作《甜與權力:糖──改變世界體系運轉的關鍵樞紐》譯本上市,本書透過大英帝國對於「甜」的追求,揭開資本主義全球化的序幕,也掀開「甜」味背後國際政治的權力網絡,從「糖」帶出國際貿易體系中帝國與殖民地間的從屬關係。
 

《故事》裡的甜蜜成癮

 
从大英帝国对比着加勒比海岛屿国的甘蔗园裡的奴役劳工,当西方贵族以甜味代表一种权力象徵时,低阶层的人民也争相买糖,进而浸润在梦幻富贵的想像中,其实这样的歷史对照也出现在近代臺湾与日本帝国之间的关係,臺湾糖业本身就是近代殖民歷史的缩影,专题中有叁篇文章特别聚焦从臺湾糖业出发:
 
蔡晓林〈糖吃越多国家越进步?臺湾的砂糖如何成就日本洋菓子〉一文中,串联起臺湾的糖与日本内地在经济、饮食与文化上剪不断的纠葛,除了糖可以做為工业用途使用,也促成了日本甜点的发展;庄天赐教授〈製糖机器动得厉害:从传统到新式製糖,臺湾糖业的关键十年〉则将视角放在臺湾糖业的内部发展上,并将时序放在过去鲜少人留意到新式糖厂出现前几年,臺湾传统糖业如何进行转型的关键时刻点。
 
張哲翰〈怎麼這麼巧?一百年前同一天,兩個遭遇大火的臺南糖業基地〉一文中則以報導翻案的筆法,重新描述1906 年 5 月 12 日臺南發生的兩場大火,牽引出臺灣糖業當時在世界經濟體系不容忽視的地位,其中火災地點分別是場扮演糖業上游研究角色的大目降(今新化)甘蔗試作場,以及日本時代少見的英國外商公司投資的三崁店製糖場(永康糖廠)。
 
除此之外,這一個專題還涵蓋臺灣糖業文化資產保存、1920 年代臺灣農民運動的起點:二林蔗農事件,也從跨國跨文化的觀點,帶出不同國家在甜食文化的歷史,拆開這些包裹著美麗糖衣的甜食背後複雜的文化意涵。
 

《联合文学》裡的臺南甜

 
不同於《故事》採取文化研究与歷史学途径进行「糖/甜」的讨论,在五月号的《联合文学》专题中以「臺南甜,连时间也是」為名,则用更轻鬆易读的角度切入,当中十四篇文章围绕着近年来新兴的臺南学观点与臺南人的甜味歷史,专题阅读起来完全翻转过往对於文学杂誌的想像,更像是生活设计型的文创刊物,相当好入口!
 
编辑上还有个小巧思,就是用甜度比例去对应各篇章,从100%〈臺南甜味食物评选〉到只有5%的〈东山咖啡发展小誌〉,虽然此次专题以甜味為名,但其实是在进行臺南饮食文化的考察:就以「臺南食物為何总是偏甜?」这个问题出发,进而对应到过去臺南糖厂总是是全臺之最、臺南好客喜欢在客人的料理中加甜的两个有趣的回应。
 
当中跨越了多种书写方法,包含专家访谈、糖厂歷史、报导文学、旅游文学等,书写的食物种类更涵盖从甜食、蔗糖、芒果、糕饼、办桌、米糕、中药到咖啡,从中串联起这些食物与臺南这座城市的歷史,几乎将叁餐到午茶、宵夜一次包办。
 
另外,本专题还有两个有趣的观点,在〈糖度与甜度大解惑〉一文中以科普角度,邀请营养师进行这两个常让人混淆的名词,还特别测试了臺南几间着名手摇杯的糖甜度;另有两篇文章由笔者进行撰稿,分别採访位在东区的醉仙阁与抽籤巷的博仁堂,皆以家族史出发去看这两间店的第叁代如何透过文创的手法,将酒楼文化歷史转译到现代的洋菓子店家、用祖先的古法将中药店转型成药膳店,值得拿着这一期的杂誌,在臺南边看边玩、边听故事边吃小吃!
 
 

我们这时代的杂誌转型

 
综论这两个以糖/甜為命题的专题可以发现几个有趣的趋势,现在以文史与文学作為类别的杂誌,都开始进行文创与大眾的转向,不仅要有深厚的学理基础,还得进行有创意的说故事转化,才能在这快速的社群媒体时代裡脱颖而出,例如《联合文学》藉由结合歷史学、人文地理学、都市发展、地方创生、文创城市等跨学科的「臺南学」,使得糖/甜这个命题又带了点文化观光与生活杂誌的包装外层。
 
这样的文学杂誌转型的趋势,也在今年臺南另一本老字号文学杂誌&尘诲补蝉丑;《盐分地带文学》双月刊中,当中特别以宣言式的标题「我们这时代的风土书写」作為当期封面主题,也像是对新世代的乡土文学书写标示了一个划时代的座标,身為读者的我们正在见证一个新时代阅读的转变中。
 
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